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"안전 끝까지 책임진다" 현대기아차, 센터 사이드 에어백 자체 개발

현대기아자동차가 센터 사이드 에어백을 자체 개발해 향후 출시하는 신차에 차례로 적용하기로 했다고 18일 밝혔다. /현대기아자동차 제공

현대기아차, 자체 개발 센터 사이드 에어백 신차 적용

[더팩트 | 서재근 기자] 현대기아자동차(이하 현대기아차)는 18일 센터 사이드 에어백을 자체 개발, 앞으로 출시할 신차에 차례로 적용하기로 했다고 밝혔다.

현대기아차가 개발한 센터 사이드 에어백은 운전석 시트 오른쪽 내부에 장착, 사고 발생 때 운전석과 조수석 사이에 0.03초 만에 펼쳐져 승객 간 신체 충돌에 따른 부상을 막아준다. 운전자 혼자 탑승했을 때에도 작동해 보조석 쪽 측면 충격이나 유리 조각 등 충돌 파편으로부터 운전자를 보호한다.

유럽 자동차 제조사 협회(ACEA) 통계에 따르면 차량 측면 충돌 사고 때 탑승자끼리 충돌이나 내장재 또는 파편 충격에 따른 2차 피해 비율이 약 45%에 달한다. 특히, 탑승자의 머리끼리 충돌할 경우 심각한 손상을 입는다.

현대기아차가 자체 개발한 센터 사이드 에어백은 승객 간 충돌 사고에 다른 머리 부위 상해를 약 80% 줄일 수 있는 것으로 나타났다. 특히, 독자적인 기술을 접목해 안전성을 유지하면서도 세계에서 가장 작고 가벼운 형태를 구현, 관련 기술에 관해 국내와 특허를 획득했다.

현대기아차가 개발한 센터 사이드 에어백은 자체 실험 결과 승객 간 충돌 사고에 다른 머리 부위 상해를 약 80% 줄일 수 있는 것으로 나타났다.

센터 사이드 에어백에는 에어백이 힘없이 펄럭거리지 않고 탑승자의 하중을 지지해줄 수 있도록 '테더'라는 끈 모양의 부품이 에어백을 감싸며 잡아준다. 현대기아차는 테더와 에어백의 형태를 간결화하는 기술을 개발해 1kg이 넘는 타사 제품 대비 약 50%의 중량 절감을 이뤄냈다.

현대기아차는 자체 개발한 센터 사이드 에어백을 앞으로 출시할 신차에 차례로 탑재, 국내외 안전평가에 선제 대응한다는 계획이다. 유럽의 신차 안전성 평가 프로그램인 '유로 NCAP'에서는 오는 2020년부터, 국내 KNCAP는 오는 2022년 측면 충돌 안전성이 새로운 평가 항목으로 포함된다. 현대기아차는 센터 사이드 에어백을 적용, 강화되는 기준에서도 지금과 같은 최고 수준의 안전등급 획득할 것으로 기대하고 있다.

현대기아차 관계자는 "센터 사이드 에어백 기술 개발은 다양한 사고 상황에서 탑승자 안전을 끝까지 책임지겠다는 의지가 반영된 결과"라며 "고객들의 안전을 위협할 수 있는 사고 상황에 더 깊이 고민해 안전기술을 더욱 개선해 나가겠다"고 말했다.

likehyo85@tf.co.kr

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